专家:未来40年老年痴呆症患者数量将达现在三倍

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  中国网12月7日讯 据西班牙《国家报》网站12月5日报道,老年痴呆症分为很多种,其中最常见的一种叫做阿尔茨海默氏症(Alzheimer)。人们之所以会患上阿尔茨海默氏症,主要是因为随着年龄的增长,人们大脑的各部分功能都会慢慢衰竭,比如语言功能,记忆功能等等,最终阿尔茨海默氏症患者就会几乎完全失去这些能力,也就是俗称的老年痴呆。同时,阿尔茨海默氏症还会给患者带来其他各种次生疾病,比如中风等,这些次生疾病的危害往往远大于阿尔茨海默氏症。

  近日,英国广播公司(BBC)报道了一条令人震惊的消息:据国际组织——阿尔茨海默氏症研究中心最新统计数据显示,未来四十年内,阿尔茨海默氏症患者的数量将是现在的2到3倍。目前全球阿尔茨海默氏症患者的数量大约是4400万人,而到2050年,估计全球将会有1.35亿人遭受阿尔茨海默氏症给他们带来的痛苦。另外值得一提的是,目前全世界在阿尔茨海默氏症上的医疗投资非常小,显然人们把主要的经济力量和医疗力量都用于研究癌症等其他致命疾病的治疗法,并没有对阿尔茨海默氏症引起足够的重视。

  阿尔茨海默氏症患者的增多主要是因为现在人们的平均寿命增长了许多,也就意味着世界上的老人会越来越多,因此相对应地老年痴呆症患者也就越来越多。据估计,在全世界的阿尔茨海默氏症患者中,有38%是来自经济十分富裕的发达国家,但是据专家估计,在接下来的十年中,中等收入国家和次发达国家中阿尔茨海默氏症患者的数量会大幅度上升,比如一些非洲国家和东南亚国家。根据阿尔茨海默氏症研究中心的统计数据显示,十年后这些国家的老年痴呆症患者数量将会占到全世界的71%,然而令人担心的还不止是这些冷冰冰的数字,更重要的是这些国家都没有意识到当前所面临的危险处境,因此阿尔茨海默氏症研究中心郑重呼吁,希望各国都能对于这个不致命但却同样十分危险的疾病引起重视,并做出相应的防范措施。因为老年痴呆症不仅是对病人这个个体产生影响,同时也会引发各种各样的社会问题。

  阿尔茨海默氏症研究中心的首席执行官马克?沃特曼(Marc Wortmann)在接受英国广播公司的采访时表示:“阿尔茨海默氏症是一个全球范围的疾病,并且病情日益严重,传播范围也越来越广,让我们把目光转向未来,老年人的数量将会急剧上升,这无疑给阿尔茨海默氏症的传播带来了极大的便利,这种疾病正在逐渐成为这一代人身体健康状况的最大的威胁。”同时阿尔茨海默氏症研究中心英国分部的主管也对沃特曼的看法表示支持,他强调:“虽然癌症很恐怖,是世界头号杀手,但是我们也不能忽视其他疾病给人类带来的威胁,我们必须拿出一部分财力和物力来解决老年痴呆症患者数量骤增的问题,否则后果将不堪设想。”

  英国阿尔茨海默氏症治疗所(Alzheimer Research UK)的负责人瑞贝卡?伍德(Rebecca Wood)表示:“现在我们的主要研究目标并不是如何治疗老年痴呆症本身,因为相比之下,它所带来的次生疾病才是真正致命的。现在我们要做的就是尽量推迟次生疾病发作的时间,如果我们可以把次生疾病的发作延迟5年,那就可以拯救大约一半老年痴呆症患者的性命,放在全世界范围内来看的话就是数以亿计的生命,并且为后续的治疗争取足够的时间,从而有效地延长病人的寿命。虽然只是简单的一步,可是效果却非常显著。”(实习编译:闫大有)

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